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Archivar para el mes “octubre, 2011”

Planeta dinámico: tectónica de placas


1912: Alfred Wegener formula la teoría de la deriva continental.

Dorsales oceánicas

El magma emerge continuamente desde la corteza oceánica, a través de las fisuras del fondo del océano.

Basándose en el hecho de que los continentes parecen encajar cual piezas de un gigantesco puzle, y en similitudes halladas en restos fósiles que solo se pueden explicar si los continentes estuvieran fusionados en su día en una enorme masa continental (Pangea), Alfred Wegener formula la teoría de la deriva continental.

 

Pangea

La distribución geográfica de los fósiles fue uno de los argumentos que usó Alfred Wegener para demostrar la veracidad de su teoría.-Wikipedia

De estos estudios, y de la expansión del fondo oceánico, nace en 1960 la teoría de la tectónica de placas: la litosfera está estructurada en placas que se mueven sobre el manto terrestre, interaccionando entre sí.

 

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Kepler: buscando planetas habitables


6 de marzo de 2009. Despega de Cabo Cañaveral el cohete Delta II transportando el Telescopio Espacial Kepler. Se sitúa en la misma órbita que la de la Tierra, pero con un periodo de rotación ligeramente menor.

La vieja idea acerca de la posibilidad de la existencia de planetas terrestres, vuelve a la actualidad a partir de la Misión Kepler.

Precisamente ese  es el objetivo: explorar una parte de nuestra galaxia buscando planetas, pero sobre todo aquellos que cumplan unas condiciones de habitabilidad. Entre otras condiciones, debe cumplirse que la órbita del planeta se encuentre en la región en la que sea posible la existencia de agua en estado líquido, y esta distancia de habitabilidad depende del tipo de estrella.

Los planetas no emiten luz propia. A pesar de ello, pueden ser detectados por los efectos que producen en su tránsito (cuando se interponen entre el telescopio y la estrella entorno a la que orbitan).

Desde el comienzo de su búsqueda, Kepler ya ha encontrado muchos planetas, algunos de ellos en la zona habitable y que podrían tener características similares a la Tierra.

Más información:

Astronomía y espacio- Planetas Extrasolares

Nasa- Misión Kepler

Con los pies en la Tierra


La Tierra es un planeta terrestre, rocoso o telúrico; y es el más grande de los cuatro planetas terrestres del Sistema Solar.

Si realizamos un corte a la Tierra hasta su centro, podemos esquematizar lo que nos encontramos, en capas según su composición química y sus propiedades físicas. Estas capas podemos separarlas en:

Capas terrestres

Capas terrestres. Proyecto Biosfera

Corteza: la capa más exterior, sólida, en contacto con la atmósfera. Su espesor varía desde 5 km bajo los fondos oceánicos, hasta 70 km en algunos puntos bajo los continentes. Es la menos densa, formada por oxígeno, carbono, silicio, etc. La discontinuidad de Mohorovicic la separa de la siguiente capa.

Manto: se extiende hasta los 2900 km de profundidad, y aunque se encuentra en estado sólido, posee cierta plasticidad. Está formada por elementos más densos que la anterior (hierro, magnesio), además de abundante silicio. Su límite con el núcleo viene determinado por la discontinuidad de Gutemberg.

Núcleo: la parte más densa de nuestro planeta, está compuesto fundamentalmente por hierro, níquel y azufre. Distinguimos entre núcleo externo, en estado líquido y que se extiende hasta una profundidad de 5100 km, y el núcleo interno, sólido y de mayor densidad. Separando ambos se encuentra la discontinuidad de Wiechert o Lehman.

Y no nos olvidemos de las capas fluidas: hidrosfera y atmósfera, situadas en contacto con la litosfera (corteza y parte superior del manto).

Atmósfera

Capas de la atmósfera. Imagen: El aire que respiramos. http://www.rinconsolidario.org/aire/Webs/atmosfera.htm

Enlaces recomendados:

Proyecto Biosfera: Estructura Interna de la Tierra

El aire que respiramos

Planeta Tierra


La Tierra ocupa una posición privilegiada dentro del Sistema Solar. Ni demasiado cerca ni demasiado lejos del Sol: en la llamada “zona habitable“, ZH.

Sistema Solar-Clic para ampliar

Sistema Solar. Imagen: ITE

Los más afortunados, que han visto la Tierra desde el espacio, la describen por su belleza, su color, su apariencia de fragilidad…

Posiblemente ustedes no pueden imaginar lo hermoso que es. Cualquiera que vea la Tierra desde el espacio exterior, no puede dejar de ser asaltado por una sensación de reverencia y amor por este planeta que es nuestro hogar“. Valentina Tereshkova.

El avance de la tecnología hace que todos disfrutemos con imágenes como las que aparecen en la siguiente película: Lo que la cámara del astronauta ve. Narrada por el Dr. Justin Wilkinson, del equipo de astronautas de la NASA.

XXVII Encuentro de Jóvenes Investigadores


El Instituto de Investigaciones Científicas y Ecológicas, INICE, convoca anualmente este encuentro de Jóvenes Investigadores en Salamanca.
El objetivo es brindar la oportunidad de presentar los trabajos que estáis realizando y compartir experiencias con otros jóvenes con inquietudes similares.
Del 3 al 6 de diciembre jóvenes investigadores de todo el mundo se darán cita en Salamanca.

Si estás interesado, la inscripción finaliza el 31 de octubre.

Inice: Jóvenes Investigadores

Más información

Eyes on the Solar System


¿Quieres viajar por el Sistema Solar en una misión de la NASA?.

Puedes hacerlo con esta aplicación 3-D desarrollada por expertos para la NASA (Jet Propulsion Laboratory- California Institute of Technology)  y que contiene datos reales sobre el movimiento de los planetas, asteroides, etc.

Eyes on the Solar System. http://solarsystem.nasa.gov/eyes/

El libro… La guerra de dos mundos


La guerra de dos mundos

La guerra de dos mundos. Sergio L. Palacios

Sergio L. Palacios, profesor e investigador de la Universidad de Oviedo, nos invita a través de la lectura de este libro a recorrer la física de una forma original, amena y divertida.

Analiza películas y cómics de ciencia ficción desde el punto de vista de la física… ¿qué cosas, de las que aparecen en estas películas, serían posibles?

Algunos argumentos resultan evidentemente imposibles para cualquiera, pero Sergio hace un análisis más profundo sin pasar por alto ningún detalle.

El libro es de amena lectura, dividido en pequeños capítulos, 37 en total, lo que facilita leer todo el capítulo “de seguido” y así no perder el hilo.

Estamos a la espera de su nuevo libro, “Einstein vs predator”, en el que sigue aplicando la física, con su particular humor, al análisis de las películas de ciencia ficción.

También podemos encontrar interesantes artículos en su blog, Física en la Ciencia Ficción: http://fisicacf.blogspot.com/

Le deseamos tanto éxito o más, si es posible, para este nuevo libro.

La frase… Richard Feynman


Richard Feynman

Richard Feynman con sus bongos. Fotografía: Tom Harvey.

Richard Feynman (1918-1988)

Premio Nobel de Física en 1965 por su trabajo en electrodinámica cuántica.

Participó en el proyecto Manhattan.

Destacan sus trabajos sobre computación cuántica y los primeros desarrollos de nanotecnología.

Divulgador excéntrico y profesor admirado.

Como respuesta a qué información trasmitiría si se perdiera el conocimiento de la humanidad y que contuviera más cantidad de información:

Yo creo que es la hipótesis atómica, según la cual todas las cosas están hechas de átomos: pequeñas partículas que se mueven en movimiento perpetuo. Verán ustedes que en esa simple sentencia hay una enorme cantidad de información acerca del mundo, con tal de que se aplique un poco de imaginación y reflexión.

Para aquellos que no conocen las matemáticas, es difícil sentir la belleza, la profunda belleza de la naturaleza… Si quieres aprender sobre la naturaleza, apreciar la naturaleza, es necesario aprender el lenguaje en el que habla.

Sistema Solar. El origen…


Son muchas las teorías sobre la formación y evolución del Sistema Solar.

La más aceptada en la actualidad es la teoría nebular, según la cual el Sistema Solar se formó a partir de una gran nube de gas y polvo en lenta rotación pero que acabó colapsando debido a la gravedad.

Esta teoría fue formulada por Pierre Simon de Laplace en 1796, y sitúa el origen del sistema solar hace 4 600 millones de años.

THE HISTORY CHANNEL®

Energía oscura: Premio Nobel de Física 2011


El origen del Universo comienza con el Big Bang, o gran explosión. Desde entonces el Universo ha estado en continua expansión hasta el que conocemos en la actualidad.

Esta expansión continúa. ¿Cómo lo sabemos? Medidas del efecto Doppler nos muestran que todas las galaxias se alejan unas de otras. Todas las galaxias que tenemos a nuestro alrededor se están alejando de nosotros (siempre hay alguna excepción para dar quebraderos de cabeza a los investigadores).

El símil que se emplea para comprender esta situación es el de la superficie de un globo en el que pintamos una serie de puntos con un rotulador. Al inflarlo, observaremos que todos los puntos se alejan de todos. Entre los puntos pintados en el globo está apareciendo superficie (es evidente que la superficie del globo aumenta al introducirle aire, ¿verdad?).

Símil para la expansión del Universo: un globo hinchándose. Imagen: AstroCiencia

Algo parecido ocurriría en el Universo: entre dos puntos, dos galaxias,  “aparece” espacio.

Pero, ¿qué hace que el Universo esté en expansión continua? ¿La energía liberada en la explosión original?

Si esto fuera así, podríamos pensar que esta expansión fuera cada vez más lenta, de forma que podría llegar un momento en que fuera imperceptible y el Universo se quedara prácticamente estático, o expandiéndose a un ritmo uniforme. También podría ocurrir que la energía de esa gran explosión no fuera suficiente para mantener esta expansión indefinidamente, de forma que llegaría a pararse y a “caer” hacia un gran colapso o Big Crunch.

Parece que estas eran las teorías sobre el origen y evolución del Universo hasta hace bien poco.

Pero, si el Universo estuviera expandiéndose a un ritmo cada vez mayor, ¿cómo lo justificaríamos?

Por sus estudios sobre este fenómeno han otorgado el Premio Nobel de Física 2011 a científicos Saul Perlmutter, Brian Schmidt y Adam Riess.

Según estos estudios, el  Universo se está expandiendo con una aceleración positiva. Responsable de esta expansión es la “energía oscura”, que se opone y supera la atracción gravitatoria que tendería a frenar el Universo en su expansión: “Es como tirar una pelota al aire y ver que acelera”, según David Spergel, de la Universidad de Princeton.

La energía oscura, responsable de la expansión del Universo con aceleración constante. Imagen: Público.es

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