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Premio Nobel Química 2011


Tras años de lucha contra la ciencia establecida, el profesor Daniel Shechtman, del Israel Institute of Technology, ha sido galardonado con el Premio Nobel de Química 2011 por su estudio sobre los materiales, en concreto por el descubrimiento de los cuasicristales.

Todos sabemos que, cuando se unen los átomos para formar cristales, estos se sitúan en formas regulares que se repiten a lo largo y ancho de todo el material. Para los científicos era precisamente esta repetición la que daba origen al cristal.

Estructura regular de un cristal de NaCl. Imagen Wikipedia

Sin embargo, Shechtman nos ha demostrado que esto no necesariamente tiene por qué ser así.

Al igual que ocurre en los mosaicos, un cristal puede estar formado por estructuras regulares pero que no se repitan, dando así lugar a lo que se denomina cuasicristal.

Desde 1982, imágenes obtenidas a través de un microscopio electrónico, revelaron a Shechtman que los átomos contenidos en un material sólido no necesariamente debían repetirse, oponiéndose así a la opinión generalizada de la ciencia oficial.

Mosaico de la Alhambra. Una estructura formada por formas geométricas ordenadas pero que no se repiten. Imagen ITE

Ahora se demuestra, tras tantos años de lucha, que Shechtman estaba en el camino correcto.

Otros científicos han validad su descubrimiento reproduciendo otras formas de cuasicristales, incluso se han encontrado en forma natural.

Ya se está pensando en aplicaciones de estos materiales en la fabricación de distintos productos, desde sartenes hasta motores.

Ordenamiento sin simetría traslacional en un cuasicristal. Imagen Wikipedia.

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