Divulgación

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El Grafeno


Por Enrique Ruiz de Angulo García

Inauguramos esta sección de artículos de divulgación de los voluntarios científicos. Esperamos que os parezca interesante.

En 2004, un alumno doctorado y un profesor de la universidad de Manchester consiguieron aislar una fina capa de un solo átomo de espesor de un nuevo material, llamado grafeno.

En realidad, de nuevo no tenía nada, ya había sido descrito y se conocía su existencia desde principios del siglo XX, pero nadie hasta entonces había conseguido aislarlo.

Fueron Andre Geim y Konstantin Novoselov quienes extrajeron el grafeno de un trozo de grafito con cinta adhesiva y lo aislaron mediante un proceso de exfoliación mecánica.

¿Qué es exactamente el grafeno?

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Imagen: AlexanderAlUS

Este nuevo material esta compuesto de átomos de carbono puro, dispuestos de forma hexagonal (muy parecido a un panel de abeja).

Este material tiene unas propiedades impresionantes que le hacen ser un ambicioso proyecto de cara al futuro. Algunas de dichas propiedades son su elevada dureza y flexibilidad, su alta conductividad térmica y eléctrica y su ligereza. Estas propiedades hace que su estudio sea muy ambicioso de cara al futuro donde se espera que suponga un avance muy grande en la electrónica y en aviación.

Hay que decir claro que como todo en esta vida, el grafeno también tiene una serie de inconvenientes:

  • Es un material que conduce tan bien la electricidad que le es muy difícil interrumpir la corriente, un gran inconveniente si pensamos utilizar el grafeno para la electrónica.
  • La dificultad de producción del material, del que de momento solo se ha conseguido por exfoliación del grafito.
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Imagen: Anton (rp) 2004

Comienza pues, la era del grafeno, en la que seguramente este material ofrecerá un sin fin de posibilidades en la investigación de muchísimos campos de la ciencia y en el desarrollo de tecnologías aplicables a la vida cotidiana.

Diversas empresas en todo el mundo ya han empezado a investigar sobre este material.

Ya solo nos queda ver si llegará el grafeno a cumplir las altas expectativas que se han levantado en torno a él.

Fuentes utilizadas:

El Mundo Ciencia: Grafeno: De la mina de un lápiz a las grandes multinacionales

Quimica-ITI-12-13: Descubrimiento y repercusión del Grafeno

Wikipedia: Grafeno

Foro investiga: inconvenientes del grafeno

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