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El Grafeno


Por Enrique Ruiz de Angulo García

Inauguramos esta sección de artículos de divulgación de los voluntarios científicos. Esperamos que os parezca interesante.

En 2004, un alumno doctorado y un profesor de la universidad de Manchester consiguieron aislar una fina capa de un solo átomo de espesor de un nuevo material, llamado grafeno.

En realidad, de nuevo no tenía nada, ya había sido descrito y se conocía su existencia desde principios del siglo XX, pero nadie hasta entonces había conseguido aislarlo.

Fueron Andre Geim y Konstantin Novoselov quienes extrajeron el grafeno de un trozo de grafito con cinta adhesiva y lo aislaron mediante un proceso de exfoliación mecánica.

¿Qué es exactamente el grafeno?

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Imagen: AlexanderAlUS

Este nuevo material esta compuesto de átomos de carbono puro, dispuestos de forma hexagonal (muy parecido a un panel de abeja).

Este material tiene unas propiedades impresionantes que le hacen ser un ambicioso proyecto de cara al futuro. Algunas de dichas propiedades son su elevada dureza y flexibilidad, su alta conductividad térmica y eléctrica y su ligereza. Estas propiedades hace que su estudio sea muy ambicioso de cara al futuro donde se espera que suponga un avance muy grande en la electrónica y en aviación.

Hay que decir claro que como todo en esta vida, el grafeno también tiene una serie de inconvenientes:

  • Es un material que conduce tan bien la electricidad que le es muy difícil interrumpir la corriente, un gran inconveniente si pensamos utilizar el grafeno para la electrónica.
  • La dificultad de producción del material, del que de momento solo se ha conseguido por exfoliación del grafito.
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Imagen: Anton (rp) 2004

Comienza pues, la era del grafeno, en la que seguramente este material ofrecerá un sin fin de posibilidades en la investigación de muchísimos campos de la ciencia y en el desarrollo de tecnologías aplicables a la vida cotidiana.

Diversas empresas en todo el mundo ya han empezado a investigar sobre este material.

Ya solo nos queda ver si llegará el grafeno a cumplir las altas expectativas que se han levantado en torno a él.

Fuentes utilizadas:

El Mundo Ciencia: Grafeno: De la mina de un lápiz a las grandes multinacionales

Quimica-ITI-12-13: Descubrimiento y repercusión del Grafeno

Wikipedia: Grafeno

Foro investiga: inconvenientes del grafeno

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Un gran paso para la Humanidad


Un pequeño gesto para nosotros, puede convertirse en un gran paso para la Humanidad.

Echa sino un vistazo al siguiente vídeo, para darte cuenta de la importancia de un gesto tan sencillo como la utilización adecuada de papeleras y contenedores de reciclaje.

Más información en esta película del canal Odisea: Océanos de plástico.

Hay distintas campañas que pretenden concienciarnos de la importancia de mantener nuestro entorno natural libre de impactos. Una de ellas es la campaña LLÉVATE 1.

¿Te parece una medida interesante?

¿Qué sugerirías tú, no sólo para que estas situaciones dejen de producirse, sino para recuperar los mares y océanos?

¿Podemos vivir sin plásticos?

Nanociencia y Nanotecnología


Nanociencia y nanotecnología

Nanociencia y Nanotecnología.

Unidad Didáctica: “Nanociencia y Nanotecnología. Entre la ciencia ficción del presente y la tecnología del futuro”.

Es el título de una unidad didáctica publicada por FECYT en 2009, coincidiendo con el Año Europeo de la Creatividad y la Innovación.

Como nos indica en la introducción, un estudiante que haya finalizado 4º de ESO puede abordar sus contenidos; y si es con ayuda del profesor muchísimo mejor.

Pretende acercarnos a los contenidos tan novedosos y que cambiarán la ciencia y la tecnología en pocos años: nuevos materiales, nuevas medicinas, nuevas formas de entender el universo de lo microscópico.

Un libro además cargado de ilustraciones que nos hace más agradable la lectura y la comprensión de los contenidos que nos presenta.

La publicación está disponible gratuitamente, en formato pdf, en el apartado de publicaciones de la web: http://www.fecyt.es

El enlace directo a la descarga de este libro: http://www.fecyt.es/fecyt/docs/tmp/1797493800.pdf

The Journal of Feelsynapsis


Feelsynapsis, la Red Social para la Investigación y Divulgación de Ciencias acaba de publicar su boletín científico.

Puedes encontrar artículos de gran interés y de actualidad sobre temas muy diversos.

En concreto en este número encontrarás: La geología de Titán, Mujeres de Ciencia, Premios Nobel, Leonardo Da Vinci, Biodiversidad, Antioxidantes,  y mucho más.

¡No dejes de echarle un vistazo!

The Journal of Feelsynapsis

The Journal of Feelsynapsis http://feelsynapsis.com/jof/001/index.html

La frase… Richard Feynman


Richard Feynman

Richard Feynman con sus bongos. Fotografía: Tom Harvey.

Richard Feynman (1918-1988)

Premio Nobel de Física en 1965 por su trabajo en electrodinámica cuántica.

Participó en el proyecto Manhattan.

Destacan sus trabajos sobre computación cuántica y los primeros desarrollos de nanotecnología.

Divulgador excéntrico y profesor admirado.

Como respuesta a qué información trasmitiría si se perdiera el conocimiento de la humanidad y que contuviera más cantidad de información:

Yo creo que es la hipótesis atómica, según la cual todas las cosas están hechas de átomos: pequeñas partículas que se mueven en movimiento perpetuo. Verán ustedes que en esa simple sentencia hay una enorme cantidad de información acerca del mundo, con tal de que se aplique un poco de imaginación y reflexión.

Para aquellos que no conocen las matemáticas, es difícil sentir la belleza, la profunda belleza de la naturaleza… Si quieres aprender sobre la naturaleza, apreciar la naturaleza, es necesario aprender el lenguaje en el que habla.

Premio Nobel Química 2011


Tras años de lucha contra la ciencia establecida, el profesor Daniel Shechtman, del Israel Institute of Technology, ha sido galardonado con el Premio Nobel de Química 2011 por su estudio sobre los materiales, en concreto por el descubrimiento de los cuasicristales.

Todos sabemos que, cuando se unen los átomos para formar cristales, estos se sitúan en formas regulares que se repiten a lo largo y ancho de todo el material. Para los científicos era precisamente esta repetición la que daba origen al cristal.

Estructura regular de un cristal de NaCl. Imagen Wikipedia

Sin embargo, Shechtman nos ha demostrado que esto no necesariamente tiene por qué ser así.

Al igual que ocurre en los mosaicos, un cristal puede estar formado por estructuras regulares pero que no se repitan, dando así lugar a lo que se denomina cuasicristal.

Desde 1982, imágenes obtenidas a través de un microscopio electrónico, revelaron a Shechtman que los átomos contenidos en un material sólido no necesariamente debían repetirse, oponiéndose así a la opinión generalizada de la ciencia oficial.

Mosaico de la Alhambra. Una estructura formada por formas geométricas ordenadas pero que no se repiten. Imagen ITE

Ahora se demuestra, tras tantos años de lucha, que Shechtman estaba en el camino correcto.

Otros científicos han validad su descubrimiento reproduciendo otras formas de cuasicristales, incluso se han encontrado en forma natural.

Ya se está pensando en aplicaciones de estos materiales en la fabricación de distintos productos, desde sartenes hasta motores.

Ordenamiento sin simetría traslacional en un cuasicristal. Imagen Wikipedia.

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