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En continua evolución


Desde hace millones de años, se han producido cambios importantes en los homínidos.

Los investigadores analizan los fósiles y buscan nuevas pistas en la continua aventura de diseñar el árbol filogenético. Nuevos hallazgos o nuevas técnicas de análisis de los restos encontrados, pueden producir en ocasiones modificaciones y nuevas relaciones entre géneros.

Te invitamos a navegar a través de la siguiente presentación, recomendando su visualización en pantalla completa.

Árbol filogenético de los homínidos

Árbol filogenético de los homínidos

El ser humano comparte muchos rasgos con el resto de los primates. Pero también presenta características propias. ¿Podrías indicar cuáles son estas características?

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La línea del tiempo…


Cuando hablamos del origen del Universo, la Tierra, la vida… es muy posible que las escalas de tiempo utilizadas (fácilmente se habla de millones de años, o de cientos de miles de años), hagan que nos resulte complicado situar los acontecimientos.

Algo que nos puede ayudar a visualizar esta “distancia” temporal puede ser trazar una línea del tiempo (TimeLine), sobre la que representar algunas situaciones clave. Sobre ésta línea, podremos representar un Árbol filogenético (árbol que muestra las relaciones evolutivas entre varias especies), que nos ayudará a comprender los procesos evolutivos.

Árbol Filogenético

Árbol Filogenético que muestra la diversidad de especies de homínidos

Te invitamos a que representes una línea del tiempo, en el formato que quieras y la compartas con nosotros.

A continuación puedes ver un ejemplo:

Linea del tiempo- Clic para ampliar

Línea del tiempo. Desde el origen de la Tierra hasta nuestros días

anfioux: evolución


anfioux

anfioux: evolución

Anfioxus, es una revista de divulgación científica elaborada por profesores y estudiantes de Secundaria y Bachillerato de diversos centros de la Comunidad de Madrid.

Con la participación de diferentes Centros Educativos coordinados desde el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) y en colaboración con el Centro de Apoyo al Profesorado (CAP) de Retiro, supone un apoyo de la FECYT a una iniciativa innovadora en materia de enseñanza de las ciencias que aproxima a los estudiantes a un centro de divulgación científica.

Enlace directo a la descarga.

¡No dejes de echarle un vistazo!

 

Tras las huellas: Atapuerca


Trinchera de Atapuerca

Trinchera de Atapuerca. Entrada a las excavaciones. Imagen: Wikipedia.

A finales del siglo XIX, la construcción del trazado de una línea de ferrocarril minero desde Monterrubio de la Demanda hasta Villafría, a través de la Sierra de Atapuerca, dejó al descubierto los yacimientos arqueológicos que hoy en día conocemos como Cueva de la Sima del Elefante, Galería y Gran Dolina.
Pero fue en 1976 cuando integrantes del Grupo Espeleológico Edelweiss localizaron restos de homínidos en la Sima de los Huesos.

Este mismo año, el ingeniero Trinidad Torres reconoció la importancia de los fósiles encontrados.

Las primeras excavaciones fueron organizadas por Emiliano Aguirre, en 1978; proyecto de investigación que es dirigido desde 1991 por Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez de Castro y Eduald Carbonell.

Gran Dolina

Gran Dolina. Imagen: Wikipedia

Después de 30 años de investigación, algunos expertos consideran a estos yacimientos como una auténtica Enciclopedia de la Evolución Humana.

Entre otros muchos y numerosos restos fósiles, podemos encontrar los de tres especies humanas: Homo antecessor, Homo heidelbergensis y Homo sapiens.

Los hallazgos de la Sierra de Atapuerca, hacen de Burgos un referente obligatorio en el estudio de la evolución humana.

Vinculado a la necesidad de preservar y difundir los restos procedentes de estos yacimientos, nace el Museo de la Evolución Humana (MEH).

Más información:

Fundación Atapuerca

Museo de la Evolución Humana

El rompecabezas de la Evolución

El rompecabezas de la Evolución

En continua evolución…


Evolución biológica, se refiere al conjunto de cambios que, a lo largo del tiempo, han originado la diversidad de formas de vida que existen sobre la Tierra.

Aunque el  hecho evolutivo es algo que ya no se discute dentro de la comunidad científica, ha originado interminables debates y teorías a lo largo de la historia. Las teorías fijistas han sostenido que las formas de vida son inmutables.

La curiosidad sobre el estudio de los cambios en los seres vivos ya nos la encontramos en la antigua Grecia, con los escritos de Empédocles o Aristóteles sobre la complejidad de la vida, o en los pensadores de la antigua China, como Zhuangzi, que analizó la capacidad de los seres vivos para transformarse y adaptarse a su entorno.

No obstante, asociados a las teorías evolucionistas, destacamos dos nombres por su relevancia histórica: Jean-Baptiste Lamarck y Charles Darwin.

Jean Baptiste Lamarck

Retrato de Jean-Baptiste Lamarck. Imagen: Wikipedia

Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829), naturalista francés, formuló la primera teoría de la evolución biológica.

Propuso que la gran variedad de organismos habían evolucionado de formas más simples debido a su capacidad de adaptación al medio ambiente e inducido por los cambios en el entorno.

La teoría de Lamarck (lamarckismo), es una teoría sobre la evolución de la vida, no sobre su origen, ya que en aquellos tiempos estaba aceptada la generación espontánea. No fue hasta 50 años después, cuando Luis Pasteur demostró que los microorganismos no provienen de la generación espontánea.

Charles Darwin

Charles Darwin. Imagen: Wikipedia

Charles Darwin(1809-1882), naturista inglés, postuló que todas las especies han evolucionado a partir de un antepasado común mediante un proceso de selección natural. En su obra más relevante, El origen de las especies, sugiere que la diversidad observada en la naturaleza se debe a modificaciones acumuladas por la evolución a lo largo de sucesivas generaciones.

Independientemente, Alfred Rusell Wallace (1823-1913), proponía una teoría de evolución por medio de la selección natural, lo que motivó que Darwin publicara la suya. De ahí que a veces sea conocida como teoría de Darwin-Wallace.

 

Más información:

Evolución biológica.

Antonio Barbadilla. Departamento de Genética y Microbiología. Universidad Autónoma de Barcelona.

 

La frase… Charles Darwin


Charles Darwin

Charles Darwin. Foto: The Telegraph, PA

Charles Darwin (1809-1882)

Biólogo británico que sentó las bases de la Teoría de la Evolución a través de la selección natural, lo que nos explica en su obra fundamental, El origen de las especies.

Como reconocimiento a la excepcionalidad de su obra, fue honrado con funerales de Estado y sepultado en la Abadía de Westminster.

Las especies que sobreviven no son las más fuertes, ni las más rápidas, ni las más inteligentes; sino aquellas que se adaptan mejor al cambio.

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