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Universo I: introducción


Desde los tiempos más remotos, el ser humano ha mirado al firmamento nocturno, maravillado sin duda de su extraordinaria su belleza y al mismo tiempo interrogándose acerca del origen y significado de todos los cuerpos que observaban.

Universum

Universum, Grabado Flammarion, xilografía, publicada en París 1888. Heikenwaelder Hugo, Austria, Email : heikenwaelder@aon.at, http://www.heikenwaelder.at

Aunque inicialmente se recurrió a explicaciones mitológicas, disponemos de intentos tempranos de explicación científica sobre el funcionamiento del sistema solar y el significado de todos esos puntos luminosos observados en las noches claras.

Si tuviéramos que pensar en algunos nombres de científicos asociados a las primeras concepciones del Universo conocido (Sol, Tierra, Luna…), posiblemente nos quedaríamos con los siguientes:

  • Claudio Ptolomeo, siglo II, astrólogo y astrónomo, geógrafo, matemático y divulgador. Elaboró un modelo del universo geocéntrico.
  • Nicolás Copérnico (1473, 1543), astrónomo del Renacimiento, formuló la teoría heliocéntrica del Sistema Solar.
  • Galileo Galilei (1564, 1642), mostró interés por casi todas las ciencias. Entre sus logros, la mejora del telescopio. Sus observaciones le llevaron a validar las teorías de Copérnico.
  • Johannes Kepler (1571, 1630), astrónomo y matemático. Estableció las primeras leyes del movimiento planetario a partir de las observaciones de Tycho Brahe.
  • Isaac Newton (1642, 1727). Físico, matemático, inventor… Autor de la ley de la ley de la gravitación universal que gobierna el movimiento planetario.
  • Albert Einstein (1879, 1955) es considerado el científico más importante del siglo XX. Autor de la teoría de la relatividad, que supuso una auténtica revolución en la concepción del universo. Entre otras implicaciones, afirma que la velocidad de la luz es igual en todos los sistemas de referencia (estén en reposo o moviéndose con movimiento rectilíneo uniforme), la velocidad de la luz es inalcanzable para cualquier cuerpo con masa, la masa y la energía son dos aspectos de una misma cosa…
  • Edwin Hubble (1889, 1953), unos de los astrónomos más importantes del siglo XX, demostró la expansión del universo.

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Kepler: buscando planetas habitables


6 de marzo de 2009. Despega de Cabo Cañaveral el cohete Delta II transportando el Telescopio Espacial Kepler. Se sitúa en la misma órbita que la de la Tierra, pero con un periodo de rotación ligeramente menor.

La vieja idea acerca de la posibilidad de la existencia de planetas terrestres, vuelve a la actualidad a partir de la Misión Kepler.

Precisamente ese  es el objetivo: explorar una parte de nuestra galaxia buscando planetas, pero sobre todo aquellos que cumplan unas condiciones de habitabilidad. Entre otras condiciones, debe cumplirse que la órbita del planeta se encuentre en la región en la que sea posible la existencia de agua en estado líquido, y esta distancia de habitabilidad depende del tipo de estrella.

Los planetas no emiten luz propia. A pesar de ello, pueden ser detectados por los efectos que producen en su tránsito (cuando se interponen entre el telescopio y la estrella entorno a la que orbitan).

Desde el comienzo de su búsqueda, Kepler ya ha encontrado muchos planetas, algunos de ellos en la zona habitable y que podrían tener características similares a la Tierra.

Más información:

Astronomía y espacio- Planetas Extrasolares

Nasa- Misión Kepler

El origen…


El Universo: El Big Bang – The Universe: Beyond the Big Bang. 2007

Revisión desde las primeras teorías: desde los antiguos griegos hasta los modernos pensamientos.

Explicación y comentarios de distintos científicos.

 

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